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Exámenes – insuficiencia cardíaca
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El diagnóstico de insuficiencia cardíaca se basa principalmente en los síntomas y en un examen  
físico de la persona. Sin embargo, hay muchas pruebas que pueden ayudar a proporcionar más  
información sobre la enfermedad.

Ecocardiografía
Un ecocardiograma (también llamado eco) es una prueba que usa ondas de sonido para crear una  
imagen en movimiento del corazón. La imagen es mucho más detallada que una simple imagen de  
rayos X.

Esta prueba ayuda a su proveedor de atención médica a saber qué tan bien se contrae y relaja su  
corazón. Además, proporciona información sobre el tamaño del corazón y qué tan bueno es el  
funcionamiento de las válvulas cardíacas.

Un ecocardiograma es la mejor prueba para:

Identificar el tipo de insuficiencia cardíaca (sistólica vs diastólica, valvular)
Controle la insuficiencia cardíaca y guíe su tratamiento
La insuficiencia cardíaca puede diagnosticarse si la ecocardiografía muestra que la función de  
bombeo del corazón es demasiado baja. Esto se llama la fracción de eyección. Una fracción de  
eyección normal es de alrededor del 55% al ??65%.

Si solo algunas partes del corazón no funcionan correctamente, esto puede significar que hay una  
obstrucción en la arteria del corazón que suministra sangre a esa área.

Otras pruebas de imágenes
Se pueden usar muchas otras pruebas de imagen para ver qué tan bien su corazón puede  
bombear sangre y la extensión del daño al miocardio.

Es posible que se haga una radiografía de tórax en el consultorio de su proveedor si sus síntomas  
empeoran repentinamente. Sin embargo, una radiografía de tórax no puede diagnosticar la  
insuficiencia cardíaca.

La ventriculografía es otra prueba que mide la fuerza de la contracción general del corazón  
(fracción de eyección). Como un ecocardiograma, puede mostrar partes del miocardio que no se  
mueven bien. En esta prueba, el líquido de contraste radiográfico se utiliza para llenar la cámara de  
bombeo del corazón y evaluar su función. Esto a menudo se realiza al mismo tiempo que otras  
pruebas, como la angiografía coronaria.

La resonancia magnética, la tomografía computarizada o la tomografía por emisión de positrones  
del corazón se pueden realizar para verificar la magnitud del daño que ocurre en el miocardio.  
También puede ayudar a detectar el motivo de la insuficiencia cardíaca de un paciente.

Se realizan pruebas de estrés para ver si el miocardio está recibiendo suficiente flujo de sangre y  
oxígeno cuando está trabajando más duro (bajo estrés). Los tipos de pruebas de estrés incluyen:

Prueba de esfuerzo nuclear
Prueba de esfuerzo con ejercicio
Ecocardiografía de estrés
Su proveedor puede solicitar un cateterismo cardíaco si alguno de los estudios de imagen muestra  
que tiene un estrechamiento en una de las arterias o si tiene dolor de pecho (angina).

Análisis de sangre
Se usan muchos análisis de sangre diferentes para aprender más sobre la condición. Los exámenes  
se llevan a cabo para:

Ayuda a diagnosticar y controlar la insuficiencia cardíaca.
Identificar los factores de riesgo para la enfermedad cardíaca.
Busque posibles causas de insuficiencia cardíaca o problemas que pueden empeorarla.
Controle los efectos secundarios de los medicamentos que esté tomando.
Las pruebas de nitrógeno ureico en sangre (BUN) y de creatinina sérica ayudan a controlar qué tan  
bien están funcionando sus riñones. Necesitará estas pruebas regularmente si:

Está tomando medicamentos llamados inhibidores de la ECA o BRA (bloqueadores de los  
receptores de la angiotensina).
Su proveedor cambia la dosis de medicamentos.
Usted tiene una insuficiencia cardíaca más severa.
Será necesario medir los niveles de sodio y potasio en la sangre con regularidad cuando se realicen  
cambios en algunos medicamentos, que incluyen:

Los inhibidores de la ECA, los BRA o ciertos tipos de diuréticos (amilorida, espironolactona y  
triamtereno) pueden aumentar demasiado sus niveles de potasio.
La mayoría de los otros tipos de diuréticos, que pueden hacer que el sodio sea demasiado bajo o  
que el potasio sea demasiado alto.
La anemia o un recuento bajo de glóbulos rojos pueden empeorar la insuficiencia cardíaca. Su  
proveedor controlará su conteo sanguíneo completo (CSC) regularmente o cuando sus síntomas  
empeoren.