Pruebas para la salud del corazón
Las enfermedades del corazón (corazón) son la principal causa de muerte en los Estados Unidos y
también una de las principales causas de discapacidad. Si tiene una enfermedad cardíaca, es
importante encontrarla temprano, cuando es más fácil de tratar. Los análisis de sangre y las
pruebas de salud cardíaca pueden ayudarlo a encontrarlos o identificar los problemas que pueden
causarlos. Hay varios tipos diferentes de pruebas de salud cardíaca. Su médico decidirá qué
exámenes o exámenes necesita según sus síntomas (si corresponde), factores de riesgo y su
historial médico.

Cateterización cardiaca
El cateterismo cardíaco es un procedimiento médico utilizado para diagnosticar y tratar algunas
enfermedades cardíacas. Para el procedimiento, el médico coloca un catéter (un tubo largo,
delgado y flexible) en un vaso sanguíneo en el brazo, la ingle o el cuello y lo dirige al corazón. El
doctor puede usar el catéter para:

Realice una angiografía coronaria: esto implica el uso de un tipo especial de tinte en el catéter, para
que fluya a través del torrente sanguíneo hacia su corazón. Luego, su médico toma radiografías de
su corazón. El tinte le permite a su médico ver sus arterias coronarias en la radiografía y verificar si
hay enfermedad de la arteria coronaria (acumulación de placa en las arterias)
Toma muestras de sangre y músculo cardíaco
Realice procedimientos tales como cirugía cardíaca menor o angioplastia, si el médico lo considera
necesario
Tomografía computarizada del corazón
Una tomografía computarizada cardíaca es una prueba de imagen indolora que usa rayos X para
tomar imágenes nítidas de su corazón y vasos sanguíneos. Las computadoras pueden combinar
estas imágenes para crear un modelo tridimensional (3D) de todo el corazón. Esta prueba puede
ayudar a los médicos a detectar o evaluar:

Enfermedad de la arteria coronaria
Acumulación de calcio en las arterias coronarias
Problemas de la aorta
Problemas con la función cardíaca y las válvulas
Trastornos del pericardio
Antes de hacerse la prueba, recibirá una inyección de contraste. El tinte resalta su corazón y vasos
sanguíneos en las imágenes. El escáner de tomografía computarizada es una máquina grande en
forma de túnel. Permaneces acostado sobre una mesa que se desliza en el escáner. La máquina
toma las imágenes durante aproximadamente 15 minutos.
Resonancia magnética cardiaca
La resonancia magnética cardiaca es una prueba de imagen indolora que utiliza ondas de radio,
imanes y una computadora para crear imágenes precisas de su corazón. Puede ayudar al médico a
saber si usted tiene una enfermedad cardíaca y, de ser así, su gravedad. Una resonancia magnética
cardíaca también puede ayudar a su médico a decidir la mejor manera de tratar problemas
cardíacos, como:

Enfermedad de la arteria coronaria
Problemas de la válvula cardíaca
Pericarditis
Tumores cardiacos
Daño de un ataque al corazón
La máquina de resonancia magnética es grande y parece un túnel. Usted se acuesta en una mesa
que lo introduce en la máquina. El procedimiento produce un ruido fuerte al tomar imágenes de su
corazón. La prueba dura entre 30 y 90 minutos. Algunas veces, antes de la prueba, es posible que
se le administre una inyección de colorante de contraste. Este colorante resalta su corazón y vasos
sanguíneos en las imágenes.

Radiografía de pecho
Las radiografías de tórax toman imágenes de los órganos y estructuras dentro del tórax, como el
corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos. Puede revelar signos de insuficiencia cardíaca, así
como trastornos pulmonares y otras causas de síntomas no relacionados con la enfermedad
cardíaca.

Angiografia coronaria
La angiografía o angiograma del corazón es un procedimiento que usa tintes de contraste y rayos X
para mirar dentro de las arterias. Puede mostrar si hay una placa que bloquea las arterias y cuán
grave es el problema. Los médicos usan esta prueba para diagnosticar una enfermedad cardíaca
después de un dolor en el pecho, un paro cardíaco repentino o resultados anormales de otras
pruebas cardíacas, como un electrocardiograma o una prueba de esfuerzo.

En general, se realiza un cateterismo cardíaco para aplicar el tinte a sus arterias coronarias. Luego,
se le aplican radiografías especiales mientras el tinte fluye por sus arterias coronarias. El tinte le
permite a su médico estudiar el flujo de sangre a través de su corazón y vasos sanguíneos.

Ecocardiografía
La ecocardiografía es una prueba indolora que usa ondas de sonido para tomar imágenes de su
corazón en movimiento. Las imágenes muestran el tamaño y la forma de tu corazón. También
muestran qué tan bien funcionan las cámaras y válvulas de su corazón. Los médicos usan la
ecocardiografía para diagnosticar muchos problemas cardíacos diferentes y para verificar su
gravedad.

Para la prueba, un técnico aplica gel a su pecho. El gel ayuda a que las ondas de sonido lleguen al
corazón. El técnico mueve un transductor (dispositivo tipo varita) alrededor de su pecho. El
transductor está conectado a una computadora y transmite ondas de ultrasonido en el pecho, que
se recuperan produciendo un efecto de eco. La computadora convierte ecos en imágenes de tu
corazón.

Electrocardiograma
Un electrocardiograma es una prueba indolora que detecta y registra la actividad eléctrica de su
corazón. Muestra qué tan rápido late tu corazón y si el ritmo es constante o irregular.

Un electrocardiograma puede ser parte de un examen de rutina para detectar enfermedades del
corazón o puede usarse para detectar y estudiar problemas cardíacos como ataques cardíacos,
arritmias e insuficiencia cardíaca.

Para la prueba, permaneces inmóvil en una mesa mientras una enfermera o técnico coloca
electrodos (parches que tienen sensores) en la piel de tu pecho, brazos y piernas. Los cables
conectan los electrodos a una máquina que registra la actividad eléctrica de su corazón.
Pruebas de estrés
La prueba de estrés examina cómo funciona su corazón durante el esfuerzo físico. Puede ayudar a
diagnosticar la enfermedad de las arterias coronarias y verificar su gravedad. También puede
detectar otros problemas como la enfermedad de las válvulas cardíacas y la insuficiencia cardíaca.

Para la prueba, se ejercita (o toma un medicamento si no puede hacer actividad física) para que su
corazón trabaje duro y rápido. Mientras esto sucede, se aplica un electrocardiograma y se
monitorea la presión arterial. En ocasiones, es posible que también se haga un ecocardiograma u
otras pruebas de imágenes, como escaneos nucleares. Para la exploración nuclear, se le
administra una inyección de un marcador (una sustancia radioactiva) que se dirige a su corazón.
Las cámaras especiales detectan la energía del rastreador para tomar imágenes de su corazón.
Estas imágenes se toman después de hacer ejercicio y luego de descansar.