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Enfermedad Pulmonar Obstructiva
Crónica (EPOC)
Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?
enfermedad pulmonar obstructiva crónica (también llamada EPOC) es una enfermedad pulmonar que hace que sea difícil
para que usted pueda respirar. La EPOC incluye dos enfermedades principales: bronquitis crónica y el enfisema (por
ejemplo: "em-fa-ver-ma"). La mayoría de las personas con EPOC tienen ambas condiciones.
Sus pulmones tienen 2 partes principales: el árbol bronquial (también llamados vías respiratorias) y los alvéolos (también
llamados sacos de aire). Cuando respira, el aire se mueve a la tráquea (o tubo de viento) a través de los bronquios y en sus
alvéolos. A partir de los alvéolos, el oxígeno pasa a la sangre mientras que el dióxido de carbono se mueve de su sangre.
Si tiene bronquitis crónica, el revestimiento de los bronquios se enrojece, se hincha y se llena de moco. Este moco bloquea
los bronquios y hace que sea difícil respirar.
Si usted tiene enfisema, se pierde alvéolos. Esto hace que sea difícil para que usted pueda obtener el oxígeno en dióxido de
carbono y de su sangre. También hace que sea más difícil de la espiración (expulsión).
Este contenido ha sido apoyado por Forest Laboratories Inc.
Los síntomas
¿Cuáles son los síntomas de la EPOC?
La EPOC puede causar una variedad de síntomas, incluyendo:
(De larga duración) tos crónica
Una tos que produce moco
Un aumento en infecciones respiratorias (tales como gripe y los resfriados)
Dificultad para respirar, especialmente durante la actividad física
Una sensación de opresión en el pecho
sibilancias
Al principio, puede no tener síntomas o sólo síntomas leves. Sin embargo, la EPOC es una enfermedad progresiva, lo que
significa que los síntomas comienzan lentamente y empeoran con el tiempo. síntomas de la EPOC se desarrollan en el
transcurso de muchos años. Con el tiempo, los síntomas comienzan a afectar a sus niveles de actividad y calidad de vida.
Causas y factores de riesgo
¿Qué causa la EPOC?
EPOC es causado por daño a los pulmones. Este tipo de daño se produce normalmente cuando respira regularmente en
irritantes durante un largo período de tiempo. Los irritantes comunes incluyen:
La contaminación del aire
Químicos humos, gases, vapores, nieblas o
El humo del cigarrillo (incluyendo el humo de segunda mano)
Polvo
¿Cuáles son los factores de riesgo para la EPOC?
El principal factor de riesgo para la EPOC es el tabaquismo. Aproximadamente 80% a 90% de los casos de EPOC son
causados ??por fumar a largo plazo. La mejor manera de prevenir o impedir que la EPOC empeore es dejar de fumar.
Los trabajadores que están expuestos regularmente a los productos químicos o polvo en el trabajo también están en riesgo
de desarrollar EPOC. Los trabajadores que fuman y tienen exposición a otros irritantes son en mayor riesgo de desarrollar
EPOC.
Diagnóstico y pruebas
¿Cómo puedo saber si tengo EPOC?
Hable con su médico si nota cualquier síntoma de la EPOC. Su médico le preguntará si usted fuma o si ha estado expuesto
a cantidades excesivas de polvo, vapores, humos, gases, vapores, nieblas o durante un largo periodo de tiempo.
Su médico le puede dar una prueba de espirometría. Esta es una prueba especial para ver qué tan bien están funcionando
los pulmones. También puede ser que tenga una radiografía de tórax. La radiografía puede mostrar signos de EPOC. Su
médico también puede sugerir un análisis de sangre o una prueba especial que analiza su moco.
Tratamiento
¿Existe una cura para la EPOC?
No. No hay cura para la EPOC.
¿Cómo se trata la EPOC?
El tratamiento de la EPOC tiene como objetivo ayudar a sentirse mejor, controlar sus síntomas, y reducir el riesgo de
complicaciones. Las opciones de tratamiento incluyen:
Dejar de fumar: Si usted es un fumador que tiene EPOC, la cosa más importante que puede hacer es dejar de fumar. Esto
ayudará a detener o retardar el daño a los pulmones y es la única manera de mantener sus síntomas empeoren. Hable con
su médico acerca de cómo dejar de fumar. Cuanto antes se deja de fumar, la mejor oportunidad que tienen de vivir más
tiempo y ser más saludables.
Medicamentos: Su médico puede prescribir uno o más medicamentos para que se sienta mejor y ayudarle a respirar. Estos
medicamentos pueden incluir:
Antibióticos: Estos medicamentos ayudan a tratar las infecciones respiratorias bacterianas, que pueden hacer que sus
síntomas empeoren.
Broncodilatadores: Estos medicamentos ayudan a relajar los músculos que rodean las vías respiratorias y puede hacer
que sea más fácil para que pueda respirar.
Esteroides: Estos medicamentos pueden ayudar a hacer más fácil para que usted pueda respirar, pero por lo general
se usa sólo en las personas que tienen EPOC más grave.
Vacunas: Las vacunas pueden ayudar a prevenir ciertas infecciones respiratorias, como la gripe y la neumonía. Estas
infecciones pueden empeorar sus síntomas o causar más daño a los pulmones. Hable con su médico acerca de cuándo y
con qué frecuencia debe recibir vacunas.
La terapia de oxígeno: Algunas personas que tienen EPOC más avanzada necesitan para utilizar el oxígeno. Se respira el
oxígeno a través de tubos que se pone en la nariz oa través de una máscara que se coloca sobre la boca y la nariz.
La rehabilitación pulmonar: programas de rehabilitación ayudan a controlar su enfermedad mediante la creación de un
equipo de profesionales de la salud para ayudarle a aprender acerca de su enfermedad, recibir asesoramiento, y crear
planes de ejercicio y alimentación adaptados a sus necesidades.
Cirugía: En raras ocasiones, los pacientes que tienen EPOC muy grave pueden beneficiarse de la cirugía. Puede ser que
tengan una operación de reducción de pulmón o un trasplante de pulmón. Estas cirugías se realiza sólo en personas que no
lo han hecho bien con otros tratamientos.
¿Cómo tomo medicamentos inhalados?
Tomar medicamentos inhalados, es posible utilizar una pequeña lata de mano, o puede utilizar un nebulizador para
suministrar una cantidad específica de medicamento a los pulmones. Un nebulizador convierte el medicamento líquido a
vapor (como una nube) que se puede respirar. Esta máquina se utiliza a menudo para tratar a las personas que tienen EPOC
más grave. También ayuda a las personas que tienen problemas para usar los inhaladores manuales.
Su médico le indicará cómo tomar su medicamento. Es importante seguir las instrucciones de su médico cuidadosamente
para que sus pulmones reciban la cantidad correcta de medicamento.
complicaciones
¿Cuáles son las complicaciones de la EPOC?
Si usted tiene EPOC, que están en riesgo de complicaciones, incluyendo:
Los problemas del corazón: EPOC puede causar latidos irregulares (arritmia llamada) y la insuficiencia cardíaca.
La presión arterial alta: La EPOC puede causar alta presión en los vasos que llevan la sangre a los pulmones. Esto
se denomina hipertensión pulmonar.
Las infecciones respiratorias: Usted son más propensos a tener frecuentes resfriados, gripe, o incluso neumonía.
Estas infecciones pueden empeorar sus síntomas o causar más daño a los pulmones. Usted debe tener una vacuna
contra la gripe cada año y hable con su médico acerca de si necesita una vacuna contra la neumonía. Es menos
probable que la gripe o neumonía si tiene estas vacunas.
Una nota sobre las vacunas
Algunas veces la cantidad de una cierta vacuna no puede mantenerse al día con el número de personas que lo necesitan.
Más información ...
Preguntas que debe hacerle a su médico
No soy un fumador o ex fumador. ¿Cómo pude haber EPOC?
Yo fumo. ¿Dejar de realmente hacer una diferencia? ¿Cómo empiezo?
¿Qué cambios de estilo de vida puedo hacer en casa para ayudar a reducir los síntomas?
¿Qué opciones de tratamiento son las mejores para mí? Voy a necesitar oxígeno?
¿Cuáles son los riesgos para la salud asociados con la EPOC?
¿Necesito alguna vacuna?
¿Es seguro para mí hacer ejercicio? ¿Qué tipo de ejercicios puedo hacer?
¿Mis síntomas empeoran?
Bibliografía


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