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Cáncer colorectal
¿Qué es el cáncer colorrectal?
El cáncer de colon es el cáncer del intestino grueso (llamado colon). El cáncer rectal es el cáncer del recto (que es la parte
del intestino grueso más cercanas al ano). Estas formas de cáncer tienen muchas características comunes. Ellos se
refieren a menudo juntos como cáncer colorrectal.
El cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos. Muchas de estas muertes
ocurren cuando los cánceres se detectan demasiado tarde para ser tratados eficazmente. Si se detecta el cáncer
colorrectal a tiempo, por lo general es muy tratable y no amenazan la vida.
Los síntomas
¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer colorrectal?
La mayoría de los cánceres colorrectales comienzan como un pólipo (por ejemplo: "Pohl-IP"). En un primer momento, un
pólipo es un crecimiento pequeño e inofensivo en la pared del colon. Sin embargo, como un pólipo se hace más grande, se
puede convertir en un cáncer que crece y se extiende.
Consulte a su médico si usted tiene cualquiera de los siguientes signos de advertencia:
Sangrado del recto
Sangre en las heces o en el inodoro después de tener una evacuación intestinal
Un cambio en la forma o consistencia de las heces (tales como diarrea o estreñimiento que dura varias semanas)
Calambres dolor en el bajo vientre
Una sensación de malestar o de necesidad de tener una evacuación intestinal cuando no hay necesidad de tener uno
Debilidad o fatiga
pérdida de peso involuntaria
Otras enfermedades pueden causar los mismos síntomas. Usted debe consultar a su médico para encontrar la causa de sus
síntomas.
Causas y factores de riesgo
¿Cuándo debo hacer la exploración para el cáncer colorrectal?
El cáncer colorrectal es más común en las personas mayores, por lo que los médicos suelen exploración a las personas de
50 años de edad y mayores. Algunas personas tienen factores de riesgo que los hacen más propensos a contraer cáncer
colorrectal a una edad temprana. La exploración debe comenzar temprano en estas personas.
Debe realizarse las pruebas para el cáncer colorrectal a una edad más temprana si:
Ha tenido cáncer colorrectal o pólipos en el pasado
Usted tiene un historial familiar de cáncer colorrectal o pólipos
Usted tiene colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn
Usted tiene un síndrome de cáncer de colon hereditario
Si se encuentra en uno de estos grupos, es posible que también sea necesario hacer exámenes con más frecuencia que
una persona que no tiene factores de riesgo para el cáncer colorrectal.
Cualquiera de los programas de cribado (con un examen rectal digital en cada exploración) se puede usar cada 5 a 10 años,
a partir de los 50 años de edad.
Hable con su médico de familia para decidir qué pruebas de detección debe tener y con qué frecuencia debe realizarse
pruebas de detección. Si no tiene ningún factor de riesgo para el cáncer colorrectal, es probable que tenga su primera
prueba de selección alrededor de los 50 años de edad.
Diagnóstico y pruebas
¿Cuáles son las pruebas de detección para el cáncer colorrectal?
Las pruebas de detección pueden encontrar pólipos o cáncer antes de que sean lo suficientemente grandes como para
causar ningún síntoma. Las pruebas de detección son importantes porque significa que la detección temprana del cáncer
puede ser tratado de manera más eficaz. Su médico elegirá las pruebas que son perfectos para ti. Las siguientes son
algunas pruebas de detección para el cáncer colorrectal:
Examen rectal digital. En este examen, el médico pone su dedo enguantado en el recto para detectar cualquier tipo de
tumores. Este examen es simple de hacer y no es doloroso. Sin embargo, puesto que este examen puede encontrar menos
de 10% de los cánceres colorrectales, se debe utilizar junto con otra prueba de detección.
Enema de bario. Para esta prueba, se le administra un enema (inyección de líquido en el recto) con un líquido que hace que
su colon se vea en una radiografía. Su médico mira a los rayos X para encontrar manchas anormales en el colon entero. Si
usted tiene un punto anormal o si el radiólogo detecta pólipos en el colon, el médico probablemente querrá que usted tenga la
colonoscopia.
Oculta en heces Prueba de sangre. Esta prueba verifica las heces de sangre que no se puede ver. Su médico le da un kit
de prueba y las instrucciones para utilizarlo en casa.A continuación, volverá una muestra de heces a su médico para la
prueba. Si se encuentra en la sangre, otra prueba se hace para buscar un pólipo, cáncer u otra causa del sangrado. Su
médico también le pedirá que no comer ciertos alimentos o tomar ciertos medicamentos que pueden interferir con los
resultados de la prueba unos días antes de la prueba.
Ciertos alimentos y medicamentos pueden hacer esta prueba resultará positiva, a pesar de que en realidad no tienen sangre
en las heces. Esto se llama una prueba de "falsos positivos". Estos incluyen algunos vegetales crudos, rábano picante,
carne roja, los fármacos antiinflamatorios no esteroides (como el ibuprofeno), anticoagulantes, suplementos de vitamina C,
suplementos de hierro y ácido acetilsalicílico. Algunas condiciones médicas como hemorroides, también pueden causar un
resultado positivo falso.
Prueba de ADN de las heces. Esta prueba comprueba su materia fecal para las células que se desprenden de los
cánceres de colon o pólipos precancerosos. Su médico le dará un kit de prueba con instrucciones sobre cómo recoger una
muestra de heces. Su médico también puede pedirle que no comer ciertos alimentos o tomar ciertos medicamentos que
pueden interferir con los resultados de la prueba unos días antes de la prueba. Si la prueba resulta positiva, su médico tal
vez le pida que tenga una prueba de evaluación llamada colonoscopia.
La colonoscopia. Antes de someterse a este examen, se le da una medicina para que se mantenga relajado y con sueño.
Un tubo delgado y flexible conectado a una cámara de vídeo se pone en su recto, lo que permite que el médico vea a su
entera colon. El tubo también se puede utilizar para extraer pólipos y cánceres durante el examen. La colonoscopia puede
ser incómoda, pero por lo general no es dolorosa.
La colonoscopia virtual. Esta es una nueva prueba que usa una máquina de tomografía computarizada (TC) para tomar
imágenes de su colon. Su médico puede entonces ver todas las imágenes combinadas en una computadora para ver si hay
pólipos o cáncer. Si el médico encuentra pólipos u otras anormalidades en el colon, tendrá que someterse a una
colonoscopia tradicional para examinar con más detalle o para eliminarlos.
La sigmoidoscopia flexible. En esta prueba, el médico coloca un tubo delgado, flexible y hueco con una luz en el extremo
en el recto. El tubo se conecta a una pequeña cámara de video para que el médico puede mirar el recto y la parte inferior del
colon.
Esta prueba puede ser un poco incómodo, pero le permite al médico ver pólipos cuando son muy pequeños (antes de que se
pueden encontrar con una prueba de sangre oculta en heces). Puesto que la sigmoidoscopia flexible puede pasar por alto
pólipos cancerosos que se encuentran en la parte superior del colon, algunos médicos prefieren una colonoscopia. Su
médico discutirá estas opciones con usted.
Tratamiento
Cómo es el cáncer del colon o del recto tratada?
Si usted tiene cáncer del colon o del recto, el médico probablemente hablará con usted acerca de las diversas opciones de
tratamiento.
La cirugía para extirpar el tumor suele ser el principal tratamiento para el cáncer de colon y de recto.
La quimioterapia es un tratamiento con medicamentos que destruyen las células cancerosas. La quimioterapia se
utiliza a menudo cuando hay un riesgo de que el cáncer de colon o recto regrese.
La radioterapia , también llamado a veces la radiación, es un tratamiento con rayos X que matan las células
cancerosas. La radioterapia se puede usar ya sea antes o después de la cirugía para el cáncer rectal. A veces, la
radioterapia y la quimioterapia se utilizan después de la cirugía.
¿Qué es la estadificación del cáncer?
Los médicos utilizan un sistema de etapas para el seguimiento del nivel de colon o cáncer rectal. Estas etapas se
denominan en estadio I, estadio II, estadio III y estadio IV. La etapa describe la profundidad del cáncer está en la pared del
colon o del recto y lo mucho que el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos (pequeñas estructuras que producen y
almacenan células que combaten las infecciones) o de otros órganos.
El cáncer en estadio I es la etapa más temprana. El estadio IV es la etapa más avanzada. Cuanto mayor sea la etapa del
cáncer, más que el cáncer se ha extendido y menor será su probabilidad de curación. Los médicos también usan el
estadiaje para decidir si se debe usar tratamientos adicionales (tales como la radiación o la quimioterapia) para evitar que el
cáncer regrese después de la cirugía.
¿Qué significa cáncer en estadio I?
etapa I del cáncer del colon o del recto significa que el tumor es sólo en la capa interna del colon o del recto y no se ha
extendido aún más a través de la pared del colon o del recto. El cáncer en estadio I tiene una buena oportunidad de curarse.
Para esta etapa de cáncer de colon o de recto, la cirugía sola tiene una alta tasa de curación. Generalmente no se
necesitan quimioterapia y la radioterapia.
¿Qué significa cáncer en estadio II?
La etapa del cáncer del colon o del recto II significa que el tumor ha crecido más profundamente en la pared que con cáncer
en estadio I y posiblemente hasta el tejido cercano. Si el cáncer está en el recto, el médico puede querer que usted tiene
tanto la radioterapia y la quimioterapia antes de la cirugía para extirpar el tumor. Sin embargo, para las personas que tienen
cáncer de colon, todavía hay cierto debate sobre si es mejor administrar quimioterapia antes o después de la cirugía. Hable
con su médico acerca de los pros y los contras de este tratamiento.
Algunos cánceres de colon en estadio II tienen un alto riesgo de recurrencia (vuelva). El tumor extirpado durante la cirugía
se analiza en un laboratorio para ayudar a su médico a determinar si el cáncer tiene un alto riesgo de recurrencia. Si usted
tiene un cáncer en estadio II con un alto riesgo de recurrencia, el médico puede recomendar que usted también tiene la
quimioterapia durante aproximadamente 6 meses después de la cirugía. La radiación puede usarse para tratar de matar las
células cancerosas restantes.
¿Qué significa cáncer en estadio III?
La etapa del cáncer del colon o del recto III significa que el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos. El riesgo de
que el cáncer regrese es alto. Los estudios de investigación realizados recientemente en pacientes con cáncer en estadio
III han demostrado que cuando la quimioterapia, la radioterapia o ambas se usan además de la cirugía, las tasas de
supervivencia son mejores y el cáncer tiene menos probabilidades de volver.
¿Qué significa cáncer en etapa IV?
Etapa IV El cáncer del colon o del recto significa que el cáncer se ha extendido a otra parte del cuerpo, como el hígado o
hueso. Este proceso llamado metástasis distante. Un estadio IV cáncer metastásico casi nunca es curable. La quimioterapia
se le ofrece a las personas que tienen esta etapa de colon o cáncer rectal para controlar sus síntomas y prolongar la
supervivencia.
¿Cómo se usa la quimioterapia para tratar el cáncer de colon y recto?
Los medicamentos de quimioterapia se utilizan para matar las células cancerosas que puedan haber quedado después de
extirpar el tumor mediante cirugía. La quimioterapia se suele combinar con otro tratamiento llamado inmunoterapia. Durante
la inmunoterapia, una persona toma medicamentos que ayudan a los sistemas inmunológico a combatir el cáncer. La
investigación ha demostrado que la combinación de quimioterapia (para destruir el cáncer) y la inmunoterapia (para ayudar
al sistema inmunitario a combatir el cáncer) ayuda a prevenir la propagación del cáncer de colon y de recto mejor que sólo la
quimioterapia.
Muchos medicamentos diferentes están disponibles para los tratamientos de quimioterapia e inmunoterapia. Su médico le
ayudará a decidir qué medicamentos son adecuados para sus necesidades de tratamiento.
Cuando se usa la radioterapia?
La radioterapia puede ser usado para tratar cáncer de colon y rectal. Con el cáncer colorrectal, existe el riesgo de que el
cáncer puede reaparecer en el área pélvica. La radiación reduce este riesgo. Si usted tiene cáncer colorrectal en estadio II
o III, el riesgo de que el cáncer regrese es tan grande que justifique el uso de radioterapia además de la cirugía.La
quimioterapia y la radioterapia juntas han demostrado mejorar los resultados en el tratamiento del cáncer de recto.
En muchos centros médicos, la radioterapia se administra antes de la cirugía para el cáncer rectal para reducir el tamaño del
tumor y evitar la reaparición del cáncer en esa área.En otros hospitales, la radiación se administra después de la cirugía
sólo si existe un mayor riesgo de que el cáncer regrese o se propague.
Cuáles son los efectos secundarios?
El tratamiento del cáncer afecta a personas de manera diferente. Algunas personas tienen pocos efectos secundarios o
ninguno en absoluto. Sin embargo, los efectos secundarios del tratamiento del cáncer hacen que mucha gente se siente muy
enfermo.
Su médico le indicará qué tipo de efectos secundarios que se podría esperar con su tratamiento contra el cáncer. Él o ella
también le dirá cuáles efectos secundarios son inusuales, y si debe llamar a la oficina del doctor.
¿Cuáles son los programas de investigación clínica?
Mientras que el uso de la quimioterapia y la radioterapia después de la cirugía para el cáncer de colon y recto es ahora una
práctica estándar, los médicos aún desean aprender más. Estos tratamientos están siendo estudiados en un esfuerzo por
mantener a mejorar los resultados. Se le puede dar la oportunidad de participar en un programa de investigación clínica para
ayudar a los médicos a determinar qué medicamentos son más eficaces o lo que es el mejor momento o la duración del
tratamiento. Su médico puede ayudarle a decidir si desea participar en un programa de investigación clínica.
Me han diagnosticado con cáncer de colon. ¿Con qué frecuencia debería tener un
análisis de sangre?
Probablemente debería tener una prueba de sangre CEA (antígeno carcinoembrionario) cada 3 meses durante los primeros
2 años después de su diagnóstico de cáncer. Su médico le recomendará con qué frecuencia después de eso lo deben
evaluar. pruebas de CEA, combinada con la TC (tomografía computarizada) exploraciones, puede mejorar la supervivencia.
Hable con su médico acerca de la frecuencia con que debe tener una tomografía computarizada. La mayoría de las
personas deben tener una colonoscopia 1 año después de la cirugía, y otra vez cada 3 años.


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