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Epilepsia
¿Qué es la epilepsia?
La epilepsia es un trastorno del cerebro. Las personas que tienen epilepsia tienen actividad eléctrica en el cerebro que no
es normal, causando convulsiones. Hay diferentes tipos de convulsiones. En algunos casos, una convulsión puede causar
sacudidas, movimientos incontrolados, y pérdida del conocimiento. En otros casos, las convulsiones causan solamente un
período de confusión, una ausencia epiléptica o espasmos musculares. La epilepsia también se llama un "trastorno
convulsivo". Una sola convulsión no se considera epilepsia. Las personas que tienen epilepsia tienen episodios repetidos de
convulsiones. La epilepsia no es una enfermedad mental, y no es un signo de inteligencia baja. Asimismo, no es contagiosa.
Las convulsiones normalmente no causan daño cerebral. Entre convulsiones, una persona con epilepsia no es diferente de
cualquier otra persona.


Los síntomas
¿Cuáles son los síntomas de la epilepsia?
El principal síntoma de la epilepsia es convulsiones. Una sola convulsión no se considera epilepsia. Las personas que
tienen epilepsia tienen episodios repetidos de convulsiones.
Hay muchos tipos diferentes de convulsiones, y cada uno de ellos causan diferentes síntomas. Algunos tipos comunes de
ataques incluyen lo siguiente:
Generalizadas (gran mal) clónicas generalizadas tónico-: Este tipo de convulsión afecta a todo el cerebro. Durante
la convulsión, los músculos en el cuerpo ponerse rígido (rigidez), a continuación se dan y se contraen (llamados
convulsiones). La persona que tiene la toma por lo general pierde la conciencia (desmayos). Él o ella también puede
apretar la mandíbula, morderse la lengua o la mejilla, o perder el control de la vejiga.
Ausencia (o petit mal) Convulsiones: Este tipo de convulsión afecta a todo el cerebro, y por lo general sólo dura
unos pocos segundos. Durante la convulsión, una persona puede tener una ausencia epiléptica, no ser conscientes de
su entorno, de repente dejar de hablar o moverse, o tienen pequeños cambios en los movimientos musculares.
Parciales (focales): Este tipo de convulsión afecta sólo a una parte del cerebro. Los síntomas pueden variar,
dependiendo de en qué parte del cerebro comienza la convulsión. Por ejemplo, una convulsión parcial puede causar
cambios en las emociones, o a los sentidos (por ejemplo, alucinaciones, entumecimiento, hormigueo, u otros cambios
en la visión, el gusto, el olfato, el tacto o el oído). Este tipo de ataque también puede causar contracciones musculares
(por ejemplo, haciendo que la persona mueva la cabeza de una manera inusual, o tirar de un brazo o una pierna). O
bien, el ataque puede causar mirada fija, a veces con movimientos repetitivos inusuales, tales como mover la boca o
los labios, masticar o tragar, o movimientos de la mano.
Antes de que comience un ataque, algunas personas experimentan mareos, cambios emocionales, o cambios en la visión
(como alucinaciones), el olfato (sentir un olor que no está allí), o el tacto (como entumecimiento u hormigueo). Esto se llama
un aura.
¿Cuándo debo llamar a mi médico?
Llame a su médico si:
Tiene una convulsión que dura más de 5 minutos.
Se lesionó durante la convulsión.
La forma en que generalmente se siente durante y después de una convulsión cambia.
Se le lleva más tiempo de lo normal para recuperarse después de sufrir una convulsión.
Sus ataques se vuelven más graves o ocurren con mayor frecuencia.
Un segundo ataque se produce inmediatamente después de la primera.
Estás embarazada.
Usted tiene diabetes.
Usted tiene un dolor de cabeza repentino, entumecimiento o debilidad en un lado de su cuerpo, o problemas con la
visión o el habla justo antes de tener una convulsión. Estos pueden ser síntomas de un derrame cerebral.
Causas y factores de riesgo
¿Qué causa la epilepsia?
Los médicos no siempre saben qué causa la epilepsia. Algunas cosas que pueden aumentar su riesgo de epilepsia incluyen
los siguientes:
Genética: Las personas con un padre o un hermano que tiene epilepsia tienen un mayor riesgo de desarrollar epilepsia.
trauma en la cabeza: lesiones graves en la cabeza pueden causar epilepsia, a veces años después de la lesión.
Infección: Las infecciones tales como meningitis, encefalitis, y el SIDA pueden aumentar el riesgo de epilepsia.
Condiciones médicas: Otras condiciones médicas pueden incrementar el riesgo de epilepsia, tales como la enfermedad
de Alzheimer, derrame cerebral, tumores cerebrales, o problemas en los vasos sanguíneos en el cerebro.
Problemas durante el embarazo, el parto o el desarrollo temprano: En algunos casos, las infecciones durante el
embarazo, problemas durante el nacimiento, defectos congénitos del cerebro (problemas en el cerebro que están
presentes en el nacimiento), o lesión al cerebro de un bebé pueden causar epilepsia.
Diagnóstico y pruebas
¿Cómo se diagnostica la epilepsia?
Para el diagnóstico de la epilepsia, el médico revisará su historial médico y le realizará un examen neurológico. Su médico
también puede recomendar análisis de sangre y pruebas tales como un electroencefalograma (EEG), tomografía
computarizada (TC) o resonancia magnética (MRI). Estas pruebas permiten al médico para supervisar su actividad cerebral
y examinar su cerebro para problemas tales como sangrado o tumores.
Tratamiento
¿Cómo se trata la epilepsia?

La epilepsia normalmente se trata con medicamentos. Si la medicina no ayuda a que las convulsiones, el médico puede
recomendar la cirugía u otros tratamientos. Si su médico sabe qué está causando su epilepsia, el tratamiento de la causa
puede hacer que las convulsiones paran.
¿Qué necesito saber acerca de tomar medicamentos para la epilepsia?
Los medicamentos que ayudan a prevenir las convulsiones se llaman anticonvulsivos o antiepilépticos. Su médico le
recomendará una medicina basada en el tipo de ataques tiene, con qué frecuencia tiene convulsiones, su edad y su salud
en general. Después de comenzar a tomar el medicamento, su médico le vigilará de cerca para determinar si el medicamento
está funcionando, para controlar los efectos secundarios, y para asegurarse de que la dosis sea correcta.
Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios, como fatiga, mareos, erupciones en la piel, o problemas con la
memoria, la coordinación, o el habla. Llame a su médico de inmediato si experimenta depresión, pensamientos suicidas, o
erupción cutánea grave al tomar su medicamento.
Para ayudar a su medicamento funciona bien, siga las instrucciones de su médico para tomar su medicamento. No deje de
tomar su medicamento sin consultar a su médico.Pregúntele a su médico qué hacer si se salta una dosis. Nunca tome más
medicina, incluso si usted piensa que está a punto de tener una convulsión. Hable con su médico antes de tomar cualquier
medicamento nuevo, incluyendo vitaminas o suplementos.
Usted debe evitar el consumo de alcohol si usted tiene epilepsia. El alcohol puede hacer que sea más fácil tener una
convulsión y también puede afectar la manera en que su medicamento para la epilepsia funciona en su cuerpo. Algunos
medicamentos también pueden hacer que sea más fácil tener una convulsión, por lo que consulte con su médico antes de
comenzar a tomar cualquier medicamento nuevo.
Puede ser posible que algunas personas que tienen epilepsia dejar de tomar el medicamento con el tiempo. Sin embargo,
esta decisión debe ser tomada por su médico. Antes de que usted y su médico pueden decidir dejar el medicamento, se
deben considerar varias cuestiones. Estos incluyen qué tan rápido controlado las convulsiones, el tiempo que ha estado
libre de convulsiones, y si usted tiene otras enfermedades que pueden afectar a su problema.
¿Qué pasa con la cirugía y otros tratamientos?
La cirugía se realiza con mayor frecuencia si se sabe que sus convulsiones comienzan en una zona bien definida de su
cerebro que no interfiera con las funciones importantes como el habla, lenguaje o audición.  En otros casos de convulsiones
medicina resistente, el médico puede recomendar un tipo de terapia llamada estimulación del nervio vago.Esto requiere un
pequeño dispositivo se implanta debajo de la piel en el tórax. El dispositivo suministra impulsos eléctricos al nervio vago en
el cuello. Un tipo de tratamiento para niños con ciertos tipos de epilepsia que son difíciles de controlar implica una estricta
dieta que es alta en grasas y baja en carbohidratos. Esta dieta se conoce como una dieta cetogénica. Esta dieta debe ser
prescrito y supervisado por un médico. Con todos los tratamientos, trabajar con su médico para determinar el mejor
tratamiento para usted.




¿Qué debo hacer cuando alguien tiene una convulsión?
Si usted tiene epilepsia, es posible que desee compartir la siguiente información con su familia, amigos y compañeros de
trabajo. Si alguien cerca de usted tiene una convulsión, utilice las siguientes directrices generales:
Mantenga la calma.
No mueva a la persona a otro lugar.
No trate de evitar que la persona en movimiento o agitación.
No trate de despertar a la persona por medio de gritos o sacudiéndola.
Eliminar elementos que podrían causar lesiones si la persona se cae o se tropieza con ellos.
gire suavemente a la persona en su lado por lo que cualquier líquido en la boca puede venir a cabo de manera segura.
Nunca trate de forzar la boca de la persona abierta o poner algo en ella.
Colocar algo blando (como una almohada) bajo su cabeza.
La mayoría de las convulsiones no son potencialmente mortales. No es necesario llamar a un médico o una ambulancia
a menos que la persona no se sabe que tiene epilepsia o menos que la convulsión dura más de 5 minutos.
Cuando la convulsión, ver a la persona en busca de signos de confusión. Permita que la persona descanse o duerma si
él o ella desea.
complicaciones
¿Cuáles son los riesgos para la salud asociados a la epilepsia?
La epilepsia puede aumentar el riesgo de lesiones u otros problemas, como los siguientes:
Las complicaciones del embarazo: Las convulsiones no controladas pueden afectar al bebé nonato. medicamento para
la epilepsia también puede afectar al bebé nonato.Las decisiones acerca de tomar medicamentos durante el embarazo
deben ser tomadas por usted y su médico, después de hablar sobre los riesgos y los beneficios.
Lesiones: Usted puede lesionarse durante una convulsión, o cuando una convulsión hace que se caiga, se ahogan
para nadar o bañarse, o tienen un accidente de coche.Las leyes sobre la conducción de las personas con epilepsia
son diferentes en cada estado. Hable con la fundación de la epilepsia local acerca de las normas de circulación o
consulte a su médico.
Los problemas emocionales: Las personas que tienen epilepsia tienen más probabilidades de experimentar depresión,
trastornos del estado de ánimo y pensamientos suicidas. Hable con su médico si cree que puede estar deprimido o si
tiene pensamientos de hacerse daño a sí mismo.
muerte súbita inesperada en epilepsia (SUDEP): Las personas que tienen epilepsia tienen un pequeño riesgo de
muerte inesperada, especialmente las personas que tienen ataques frecuentes que no responden a la medicina. Los
médicos no saben exactamente por qué ocurre SUDEP, pero se piensa que es el resultado de problemas cardíacos o
respiratorios.
otras organizaciones
Fundación para la epilepsia
Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares
Preguntas que debe hacerle a su médico
¿Qué causa la epilepsia?
¿Cuáles son los síntomas que no sean las convulsiones?
¿Qué debo hacer mientras mi hijo está teniendo una convulsión?
¿Qué tipo de medicamento se usa para tratar la epilepsia?
¿Hay efectos secundarios?
Tengo epilepsia. Son mis niños en riesgo de tener también?
Me puede recomendar un grupo de apoyo que ayuda a las personas con epilepsia?
¿Se puede prevenir la epilepsia?

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